Brakke: `Sleutelen mooier dan het uiteindelijke resultaat`

Foto: Harm Brand

Hij heeft twee rechterhanden en een flinke dosis geduld. In dertig jaar tijd verzamelde Jan Brakke (64) uit Rouveen tientallen klassieke motorfietsen, vooral van het merk BMW. Zijn schuur is een museum, zijn werkplaats de plek waar hij heerlijk ontspant en net zolang prutst totdat een klassieker weer glimt en loopt als een zonnetje.

Je kijkt je ogen uit. Bezoekers zien dan de wondere wereld van de klassieke BMW-motoren, allemaal met die typerende uitstekende boxerkrachtbronnen, bijna allemaal glimmend zwart en alles doet het. Na een drukke dag als chef werkplaats bij een grote busbouwer, prutst hij heerlijk aan zijn machines. De kop gaat leeg als de Rouvener een versnellingsbak uit elkaar haalt, lagertjes vernieuwt of simpelweg onderdelen die niet meer bestaan, opnieuw maakt. Wat zijn ogen zien, kunnen zijn handen maken. Dit soort heren worden zeldzaam.DSCN5407Op zijn erf staat ook een prachtige Engelse sportwagen. Jan haalde het ding als een brok roest uit Amerika. Jaren was hij bezig om de auto feitelijk opnieuw te bouwen. Het lukte. Af en toe maakt hij een ritje met zijn vrouw, maar zo’n bak roest transformeren tot een bolide, dat was toch het mooiste.DSCN5414‘Niks hoeft en alles mag. Het gaat om plezier en ontspanning.’ De techneut zegt het vaak. Brakke heeft geen haast. Soms staat een motor of bromfiets jaren helemaal uit elkaar op een oud ziekenhuisbed. Als hij zin heeft, prutst hij weer even verder, maar vaak komt er weer een andere motorfiets tussendoor of een auto of een bromfiets. Het maakt niks uit. Techneut Jan pompt een paar keer met de voet op het pedaal van zijn ziekenhuisbed en de hele handel gaat omhoog. Beter voor de rug als je sleutelt. De werkplaats van Jan is geen kille garage. Er ligt vloerbedekking op de grond, een kachel snort als het koud is. Het is een soort werkplaatshuiskamer. Er staan nog net geen plantjes in de vensterbank. ‘Dan hou je het ook netjes. Rommel in je werkplaats is chaos in je hoofd.’
DSCN5420

DSCN5421Een R11 uit 1931 is misschien wel het mooiste exemplaar uit de collectie. Een werkpaard, met allerlei hendels en schuiven. ‘Je bent een machinist op deze machine’, grapt Jan. Daarnaast pronkt een R66 uit 1938. Daar maakt de Duitse motorenbouwer er maar 1650 van. Jaren was Jan bezig om ze in deze conditie te krijgen. De reis naar het uiteindelijke resultaat is misschien nog wel leuker dan een glimmende machine. Daar kun op rijden en naar kijken, maar de Jannen van deze wereld willen het liefst sleutelen. Net zo lang tot de motor na jaren zwijgen weer pruttelend tot leven komt.DSCN5419

DSCN5415Is zijn verzameling eigenlijk kostbaar? ‘Er zitten mooie machines tussen, maar over het algemeen valt het wel mee. De jonge garde wil liever een hedendaagse machine. Ik heb het nooit over geld. Het gaat om het plezier en de ontspanning, maar ik hou ook van mijn tuin. Dat is ook een grote hobby. Een bloeiende border vind ik net zo mooi als een blinkende BMW.’  Rouveense nuchterheid. Zaterdag mocht iedereen rondkijken in het museum van Jan Brakke.DSCN5424

Tijdens Open Monumentendag was ‘Museum Brakke’ geopend. Een hele verzameling oldtimers, BMW-motoren en andere oude vervoermiddelen. De familie Brakke woont aan de Oude Rijksweg 311 in Rouveen naast de Conradsweg aan de zuidzijde. ‘Brackish’ staat aan de binnenkant groot boven de werkplaats waar een oude Amerikaanse Ford auto van net na de Tweede Wereldoorlog onderhanden genomen wordt.

DSCN5427Het was die dag een drukte van belang in die buurt. Het Monument van het Jaar 2016 staat aan de andere kant van de Conradsweg in het zicht. Dat is Oude Rijksweg 301. Aan de overkant van de Oude Rijksweg was het Lanz Bulldogdag met Lanz- en gloeikop-tractoren, machinaal roggedorsen en kalverkeuring.

Lees ook:

Dossier: