Jeannette van der Ploeg: ‘Geen angst meer voor wespen’

Foto: Jeannette van der Ploeg

​Tot drie jaar terug was Jeannette van der Ploeg nog nooit eerder gestoken door een wesp. ‘Ik was er dus ook niet bang voor. Op mijn 46ste werd ik voor het eerst gestoken. Twee jaar daarna weer en toen bleek dat ik allergisch ben.’

De eerste keer was op een camping, vertelt Jeannette. ‘Er waren daar heel veel wespen en toen ik op één ging zitten, ging het mis. Het werd een enorme grote plek en ik had ook veel jeuk. Twee jaar later stak een wesp mij terwijl ik aan het autorijden was. Omdat het al november was, dacht ik niet meteen aan een wesp. Maar ik kreeg wel een enorme allergische reactie. Ik had ondraaglijke jeuk over mijn hele lichaam, mijn keel en neus irriteerden en mijn gewrichten deden ook pijn. Samen met een vriend doorzocht ik de auto om te kijken wie de “dader” was van de steek en het bleek toch een wesp te zijn.’

Zoemend beest
De huisarts verwees Jeannette door naar de afdeling Longgeneeskunde. ‘Ik kreeg een adrenalinepen voorgeschreven. Die moest ik altijd bij mij hebben, want met een wespenallergie is het zo dat iedere keer dat je geprikt wordt, de reactie erger wordt. Ik zou zelfs in shock kunnen raken. Door de steek van de wesp verwijden mijn bloedvaten, daalt mijn bloeddruk en daardoor zou ik kunnen wegvallen. Ik vond het niet handig om steeds de pen bij mij te moeten dragen. Ik zit graag op mijn racefiets maar hoe neem je dan die pen mee? In mijn fietsshirt? En als ik gestoken zou worden, en ik zou de pen gebruiken, moest ik alsnog medische hulp zoeken. Bovendien was ik bang geworden voor ieder zoemend beest. Buiten eten durfde ik nauwelijks nog. Daarom besloot ik te starten met een desensibilisatiekuur.’

Antistoffen
De eerste vier weken van de kuur werd Jeannette vier keer een dagdeel opgenomen. ‘Ik kreeg een verdunde hoeveelheid van het wespengif ingespoten. Ik was erg nerveus en bang dat er iets zou gebeuren. Maar er gebeurde niets. Langzaam laten ze je lichaam wennen aan de stof en dat werkt. Inmiddels krijg ik de injectie – een volledige synthetische wespensteek – eens in de vijf weken op de poli Longgeneeskunde. Mijn lichaam reageert er niet op en uit bloedonderzoek blijkt ook dat ik voldoende antistoffen aanmaak.’ Jeannette moet zeker nog anderhalf jaar lang iedere vijf weken een “wespensteek” halen. ‘Maar dat heb ik er voor over. Want daarna ben ik er zeker twintig jaar vanaf. Ik ben blij dat ik voor de desensibilisatie kuur heb gekozen. Isala begeleidt mij er zeer goed in en het fijne is; ik ben niet meer bang voor zoemende beesten en durf weer buiten te eten.’

Meer informatie
Patiëntenfolder Longfunctie: Immunotherapie voor bijen en wespen (Alutard)

Lees ook: